Acum aproape un deceniu, în 2004, NHGRI, National Human Genome Research Institute din Statele Unite, a lansat o provocare cu privire la realizarea unui prototip tehnologic capabil să secvențieze genomul uman cu costuri sub 1000$, prin programul <Advanced DNA Sequencing Technology Program>.

Luna aceasta, la început de 2012, revista Nature ne informează cu privire la rezultatele revoluționare obținute în acest sens de Compania Oxford Nanopore Technologies, cu sediul în Oxford, Marea Britanie. Compania a dezvăluit aceste rezultate uluitoare în cadrul conferinței <Advances in Genome Biology and Technology> ce a avut loc luna aceasta pe insula Marco din Florida și a programat punerea pe piață a dispozitivului de secvențiere MinION în a doua jumătate a anului 2012, la un preț care să nu depășească 900$. Compania declară deasemenea, că durata unei secvențieri complete va fi de aproximativ 15 minute.

Găsiți articolul din Nature, aici.

Idea simplă dar spectaculoasă din spatele acestui dispozitiv revoluționar a fost dezvoltată de unul dintre cei doi fondatori ai companiei, cercetătorul Hagan Bayley, și are la bază trecerea secvențială a lanțului de ADN printr-un nanopor complex format dintr-un por proteic de alfa-hemolizină și o moleculă de ciclodextrină, astfel încât fiecare nucleodidă să furnizeze un semnal specific prin interacțiunile manifestate între aceasta și interiorul nanoporului.

Image

Mai multe detalii despre construcția și mecanismul de funcționare al dispozitivului găsiți în articolul publicat în Nature în noiembrie 2008, DNA Sequencing